10 lợi ích đặc biệt của cây che phủ đối với sức khỏe của đất

1. Cây che phủ nuôi nhiều loại sinh vật đất

Hầu hết các loại nấm và vi khuẩn tồn tại trong đất thực sự có lợi cho cây trồng. Nhiều loại nấm và vi khuẩn trong đất này ăn carbohydrate mà cây tiết ra (giải phóng) qua rễ của chúng. Đổi lại, một số loại nấm và vi khuẩn sẽ trao đổi các chất dinh dưỡng khác, chẳng hạn như nitơ hoặc phốt pho, cho rễ cây trồng. Trong khi cây che phủ trực tiếp ăn vi khuẩn và nấm, nhiều sinh vật đất khác ăn nấm và vi khuẩn, bao gồm cả giun đất và động vật chân đốt (côn trùng và động vật giáp xác nhỏ như “roly poly”). Do đó, cây che phủ có thể giúp hỗ trợ toàn bộ lưới thức ăn trong đất quanh năm.

2. Cây che phủ làm tăng số lượng giun đất

Giun đất thường là loài dễ nhìn thấy nhất trong số nhiều sinh vật sống trong đất. Cây che phủ thường dẫn đến số lượng giun đất lớn hơn nhiều và thậm chí cả các loại giun đất. Một số loài giun đất, như giun đêm, đào hầm theo chiều dọc, trong khi các loài giun đất nhỏ hơn khác, như giun đỏ, đào theo chiều ngang hơn. Cả hai đều tạo ra các kênh phát triển cho rễ cây trồng và cho lượng mưa và không khí di chuyển vào đất.

3. Cây che phủ xây dựng carbon trong đất và chất hữu cơ trong đất

Giống như tất cả các loài thực vật, cây che phủ sử dụng ánh sáng mặt trời và carbon dioxide để tạo ra các phân tử carbon. Quá trình này gây ra sự tích tụ carbon trong đất. Một số cacbon đó được chuyển hóa nhanh chóng qua nhiều sinh vật trong đất, nhưng một số cuối cùng trở thành chất humic có thể dần dần tạo thành chất hữu cơ trong đất. Hàm lượng chất hữu cơ trong đất cao hơn sẽ cải thiện cả sự sẵn có của chất dinh dưỡng và độ ẩm của đất cho cây trồng.

4. Cây che phủ góp phần quản lý tốt hơn các chất dinh dưỡng trong đất

Bằng cách xây dựng chất hữu cơ trong đất, cây che phủ có thể dần dần tác động đến nhu cầu về một số loại phân bón. Điều quan trọng không kém đối với việc quản lý chất dinh dưỡng là cách mà cây che phủ có thể nhặt rác hoặc thu thập bất kỳ chất dinh dưỡng nào còn sót lại vào cuối vụ trồng trọt, chẳng hạn như nitơ còn lại trên đồng ruộng sau khi ngô trồng xong. Cây che phủ sẽ giữ nitơ đó thay vì để nó thoát ra các đường ngói dẫn đến sông hồ hoặc thoát ra nước ngầm. Cuối cùng thì lượng nitơ đó sẽ được giải phóng vào mùa sau để giúp cho mùa màng năm sau.

5. Cây che phủ giúp giữ cho đất được che phủ

Khi trời mưa trên đất trống, đất dễ bị xói mòn hơn, hình thành một lớp vỏ không thấm nước và sau đó quá nóng vào mùa hè khi tiếp xúc trực tiếp với ánh nắng mặt trời. Một số loại đất trống có thể lên tới 140 độ, đủ nóng để giết chết các sinh vật trong đất và gây căng thẳng cho cây trồng do cả nhiệt độ và sự bốc hơi ẩm quá mức của đất. Phần tàn dư của một loại cây che phủ như lúa mạch đen ngũ cốc có thể bảo vệ đất trong khi cây trồng đang hình thành và giữ cho đất không bị quá nóng.

6. Cây che phủ cải thiện đa dạng sinh học trong các cánh đồng nông trại

Nói chung, càng có nhiều thực vật đa dạng trên một cánh đồng và rễ sống càng phát triển lâu thì sinh vật trong đất càng có nhiều đa dạng sinh học, dẫn đến đất khỏe mạnh hơn. Trồng hỗn hợp các loại cây che phủ hoặc thêm một số loài cây che phủ khác nhau vào luân canh cây trồng tổng thể — chẳng hạn như lúa mạch đen ngũ cốc trước đậu nành, và yến mạch, củ cải hoặc cỏ ba lá đỏ thẫm trước ngô — cải thiện sự đa dạng. Nhiều nông dân sản xuất hàng hóa ở Đai ngô đang thêm vụ mùa thứ ba vào luân canh của họ, thường là một loại ngũ cốc nhỏ như lúa mì, và sau đó sử dụng vụ thu hoạch lúa mì trước đó để trồng các loại bìa đa dạng hơn trong vài tháng. Đôi khi chúng ăn cỏ hỗn hợp cây che phủ đó để kiếm thêm lợi nhuận và vì phân động vật có lợi cho sinh học của đất.

7. Che phủ cây trồng làm thoáng khí cho đất và giúp mưa đi vào đất

Giun đất không chỉ mở ra các kênh đất để tạo mưa, mà còn là rễ của chính cây che phủ. Đây là trường hợp đặc biệt khi đất bị xáo trộn tối thiểu do làm đất. Mưa thêm vào đất thay vì chảy ra có thể tạo ra sự khác biệt lớn đối với năng suất cây trồng, chẳng hạn như vào giữa đến cuối mùa hè ở Trung Tây, khi mưa có thể đến nhanh trong các cơn giông và kéo theo những đợt khô hạn kéo dài. Sự thông khí bổ sung do rễ cây che phủ và giun đất tạo ra cũng có lợi cho rễ cây trồng và các sinh vật khác trong đất.

8. Cây che phủ làm giảm độ nén của đất và cải thiện cấu trúc và sức mạnh của đất

Giải pháp điển hình để nén chặt từ các thiết bị nông nghiệp hạng nặng là làm đất nhiều hơn, nhưng điều đó chỉ mang lại lợi ích ngắn gọn nhất đồng thời giải quyết vấn đề phức tạp về lâu dài. Xới đất quá mức phá hủy cấu trúc của đất, trong khi cây che phủ và các sinh vật trong đất mà chúng ăn tạo ra chất keo (glomalin) liên kết các hạt đất với nhau, dẫn đến kết tụ đất tốt hơn và cấu trúc đất chắc chắn. Nghiên cứu đã chỉ ra rằng cây che phủ (với sự hỗ trợ của giun đất) giúp nới lỏng đất nén thậm chí còn hiệu quả hơn so với thiết bị làm đất nền, vốn tốn nhiều nhiên liệu diesel. Một cánh đồng có cây che phủ và làm đất tối thiểu, hoặc tốt hơn là không cày xới, sẽ dẫn đến cấu trúc đất tốt hơn nhiều mà không gặp vấn đề về độ nén.

9. Cây che phủ giúp việc kết hợp chăn nuôi với cây trồng trên đồng ruộng dễ dàng hơn

Bò thịt và các vật nuôi khác thường được nuôi trong đồng cỏ và ngoài ruộng trồng trọt, điều này có một số tiện ích nhưng không lý tưởng cho sức khỏe của đất. Hãy nghĩ đến những đàn trâu kiếm ăn trên thảo nguyên và bạn có thể thấy các hệ thống tự nhiên đã phát triển như thế nào để có sự kết hợp giữa thực vật và động vật ăn cỏ. Phân từ gia súc ăn cỏ trên cây che phủ trong cánh đồng ngũ cốc có thể có lợi cho việc xây dựng chất hữu cơ và sức khỏe của đất. Đây cũng là một cách tuyệt vời để thu được lợi nhuận ngay lập tức từ cây che phủ, vì một số loài cây che phủ nhất định có thể là thức ăn thô xanh chất lượng cao vào cuối mùa thu hoặc đầu mùa xuân.

10. Che phủ cây trồng làm giảm đáng kể xói mòn và mất đất

Trên nhiều cánh đồng có độ dốc đối với chúng, một nửa lớp đất mặt đã bị mất từ ​​những ngày chúng được trồng trọt lần đầu tiên. Sự thành công trong tương lai của việc canh tác và nguồn cung cấp lương thực của chúng ta phụ thuộc vào việc giữ lớp đất mặt mà chúng ta vẫn còn, và cây che phủ giúp ngăn chặn xói mòn rất đặc biệt. Sử dụng phương pháp không xới đất với các loại cây che phủ có thể làm giảm xói mòn xuống một phần nhỏ so với những gì có thể xảy ra trong hệ thống trồng ngô và đậu tương thông thường. Ngay cả với một số phương pháp làm đất nhẹ, cánh đồng có cây che phủ vẫn được bảo vệ tốt hơn nhiều

Xem thêm về:

Danh mục: ,